好消息國度新聞 2017/3/31 記者郭淑鳳以色列採訪報導

 

「以色列獨立建國紀念日不是5月14日嗎?為什麼今年是5月12日?」

「聖經不是說逾越節在正月嗎?為什麼猶太新年和逾越節不在同一個月?」

以色列的國定假日多數配合猶太節期,其中常有不可工作的安息日,大眾運輸系統停止,商場小店也休息(圖1)。由於觀光客出入多半靠遊覽車接送,對節期的感覺不大,但也因此錯過對猶太節期的體會。這一系列有關猶太節期的報導,將會陸續介紹重要的猶太節期之聖經根據、屬靈意義,以及現代猶太人過節的特色。

耶路撒冷的安息日輕鐵停駛,商店也休息。(圖1)

猶太曆的運作方式

猶太曆是根據月亮圓缺來制定的,再配合地球的公轉,加上閏月,每十九年有七個閏月,與華人習慣使用的農曆相似。不過,猶太曆的每一天,是從日落後開始,這是因為神創造天地時,先說有晚上,才說有早晨(參閱創世記一5)。

猶太人的一週是由週日開始,稱為第一日,是工作日,然後依序稱為第二日、第三日…,週五是第六日,多數人放假或上半天班,週六則稱為安息日(圖2)。

猶太人月曆上除了陽曆日期之外,也用希伯來字母標明猶太曆日期和禮拜幾。(圖2)

猶太節期與農事配合

此外,猶太節期的時間都與農事配合,例如逾越節時,要為大麥初熟獻祭;五旬節是小麥收成,住棚節要慶祝一年收成的結束,所以猶太曆的閏月固定在冬天的亞達月,每逢閏月時就會有第一和第二亞達月。以斯帖記中的普珥節,閏年時會在第二亞達月慶祝。

每個月的第一天,也就是新月出來的夜晚,稱為「月朔」,當日要聚會獻祭。除了聖經列出來的特定節日之外,安息日和月朔是每週和每月固定的節期,但聖經對安息日有比較清楚詳細的指示(圖3),月朔提到的比較少。

 安息日街道上人車稀少,穿著黑袍戴大黑帽的猶太人正要去禱告。(圖3)

猶太曆有民曆和宗教曆(又稱聖曆)

根據聖經,以色列人在正月出埃及,開啟了希伯來民族領受律法成為上帝選民的時代。不過,在歷史的發展中,某些地區把猶太曆7月1日當成一年的開始,這天正是吹角節,也就成了今日猶太人過的新年。現代猶太曆,亦即民曆,是從秋天開始新的一年;以尼散月為正月的猶太曆,被稱為宗教曆或聖曆。(舉例說明,2016年10月3日,是猶太曆5777年提斯利月1日猶太新年。5777這個數字是古代的猶太拉比們,按照聖經的年代推算出來的。他們相信西元70年第二聖殿被毀那一年,正是世界被造之後的3830年[註1]。由於5776年有閏月,所以5777年的新年來得特別晚。)

猶太新年多在陽曆九月,猶太人的月曆從八、九月就開始販售了。(圖4)

猶太節期每年陽曆日期不固定

除了宗教節期之外,以色列還有現代節日,例如獨立建國紀念日、大屠殺紀念日、陣亡將士暨恐怖攻擊受難者紀念日等等。這些節日也是依照猶太曆,因此每年的陽曆日期並不固定。特別的是,這類會舉行官方活動的紀念日,不會訂於週五到週日這三天,因為安息日會影響官方紀念活動的預備和善後工作。一旦遇到,各項行程和活動會提前到週四或是延後到週一進行。

 

 

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猶太節期系列之一:猶太曆法與節期

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