迦南七作物系列之四:無花果

好消息國度新聞 2016/9/20 記者郭淑鳳以色列採訪報導

 

聖經中多次提到無花果樹。在創世記,它的大葉子被犯罪後的亞當和夏娃拿來編作裙子穿;在民數記,它是十二個探子從迦南地帶回的土產之一;在約翰福音,耶穌的門徒拿但業坐在無花果樹下;甚至在聖經的最後一卷書啟示錄裡,也用無花果樹當作比喻。無花果樹的葉子大而特別,花朵在果實裡面,是以色列常見的植物。

無花果因為含有大量的纖維、多種維他命和礦物質,富有高度的營養價值。以色列的無花果甜度高,汁又多,是相當受歡迎的水果(圖1)。製成的無花果乾,也廣受觀光客的喜愛(圖2)。

以色列菜市場上販售的無花果(圖1)

 

(影片檔)

深色無花果切開後的樣子(圖2)

以色列持續開發無花果樹新品種

在以色列Vocani農業研究中心,研究員持續在機場附近的試驗農場,開發無花果樹的新品種,延長無花果的產期。2014年,採訪研究員摩西‧弗烈旭門(Moshe Flaishman)博士(圖3)時,他說此處是目前全世界唯一研究無花果的機構,使用的研究方法也是全球首創,並且已經研究了十二年。根據考古學研究,以色列地在一萬兩千年前,已經有此類作物的遺跡。

摩西‧弗烈旭門博士展示出口倫敦的品種(圖3)

 

以色列的無花果,除了是本地人享用的水果之外,也遠渡重洋出口到其他國家。Vocani農業研究中心,根據不同國家或文化,研發不同的無花果品種。為了節省土地面積,他們把枝條高大張開的樹,改良為能筆直而稠密生長的樹種,好在單位面積內種植更多的無花果樹。他們也藉由品種改良,改變果實的顏色和數量,企圖提升果實中的營養成分(圖4)。此外,為了降低運費,他們把果實採收後,上架保存的時間延長到兩週半,使這些果實可以經海運在倫敦販售。另一位栽種無花果樹的農民對我說,他只種高品質和高單價的無花果,並且已經有貿易商,向他進口精緻小包裝的無花果,好進軍香港的高檔超市。

實驗農場中不同品種的無花果果實(圖4)

 

出口到倫敦的無花果,是Vocani農業研究中心的商用品種,產期從六月到八月。但以色列本地的無花果,隨著品種和耕種地點的不同,可以從五月一直採收到隔年一月。那次採訪結束之後,我要求拍攝一些現場畫面,研究員摩西‧弗烈旭門對我說:「今天妳只能拍攝我允許妳拍攝的東西,因為這裡某些品種的身價非凡,不能公開。」

耶穌曾以無花果樹勉人分辨時機

在聖經時期,無花果樹隨著四季的變化,人們很容易辨認出它們(註1)。冬天葉子掉光,春天初熟的果子與葉子一同長出來,夏天結出成熟的果實,直到秋天結束。耶穌在提到世界末了的時候,曾經說過,當無花果樹發嫩枝長葉子的時候,就表示夏天近了。而當世界動盪不安,假先知出現迷惑人心的時候,也就表示主再來的日子近了。由於猶太人的新年在秋天,夏天是猶太人一年的尾聲,耶穌用夏天來比喻末日,對當時的門徒來說很容易了解。希望我們這些現代的基督徒,也能分辨神的季節,警醒禱告,預備面對未來的挑戰!

 

註1:參考柳摩西,《聖經芝麻開門—植物故事》(台北:推喇奴書房,2015),頁34-39。

 

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