好消息國度新聞 2017/5/2 記者李珊整理報導

 

1983年,35歲的蕭碧連決定前往非洲。環球福音會派她先到倫敦學英文,翌年再到葡萄牙學習葡萄牙語(幾內亞畢索的官方語言),1986年到了目的地幾內亞畢索,當地沒有電力供應,晚上行走要用手電筒照路,才到二個星期竟然得了瘧疾,「你要為耶穌而活」的聲音戰勝了「你要死在這裡」。蕭碧連經歷死蔭幽谷後並沒被嚇倒,反而更堅定了信心緊緊地跟隨主。

幾內亞比索由於政治動盪,經濟發展遲緩,是二十個全世界最貧窮的國家之一。(圖1)

前進非洲

西非幾內亞比索共和國的面積和台灣一樣大,人口約一百六十萬人,曾是葡萄牙的殖民地,1974年獨立建國,由獨裁的政府接掌政權,一直到最近才實行民主。全國約有二十八個部族,官方語言是葡萄牙語。全國只有百分之十的人口接受教育,大部分女性是文盲,前幾年才有全國第一所大學設在首都比紹,國民平均壽命四十八歲,有高達一半比例五歲以下孩童死於瘧疾和愛滋。很多年輕人沒有工作,1988年又發生內戰,當地的情況很不穩定,導致經濟難以發展,人民相當的貧困。

這間位於薩多明哥的教會是由台灣教會支助建成。(圖2)

 

蕭碧連的第一個任期是從1986年起至1988年為止,剛開始除了學語言,就是試著了解非洲人,和當地人一起學習。主要事工是年輕人、婦女工作,常常協助貧窮人,第二任期主要是從事鄉村佈道、在聖經學校教書、訓練主日學老師及從事拓荒佈道工作。

這些女孩因不願隨風俗嫁給老人逃出家庭,由安土拉教會的牧師收養。(圖3)

上帝促成姻緣

1993年,也就是到非洲八年後,在中華基督教國際事工差會的建議下,蕭碧連到澳洲進修,而碰到了她的夫婿易克文。易克文是澳洲人,原本在政府機關工作,有穩定的收入,喜歡運動。因為一位來自印尼基督徒的分享與帶領,激動他投入海外宣教工作,禱告六個月後,他知道幾內亞畢索是神要他去的地方!但他對這個國家卻一無所知,因此到塔斯馬尼亞圖書館搜尋資料,正好蕭碧連也在塔斯馬尼亞進修,就詢問蕭碧連當地狀況。

蕭碧連到澳洲進修結識夫婿易克文,取得學位後二人一同回幾國宣教。(圖4)

 

「我們談了十天,就來電了,」兩人都覺得是神把兩人牽在一起,一起到幾內亞畢索服事(圖4)。1995年兩人結婚,從此二人同心、同行,共同服事幾內亞畢索,這個第三個任期因為婚姻的關係,到西北的薩多明哥工作,用耶穌傳進行電影佈道。在沒電的地方,用手搖機播放電影,讓非洲人民大開眼界。「居民的心很敞開,整個村子的居民都會來欣賞耶穌傳,」蕭碧連回憶,一年約有三、四千人看過這部電影,成果相當不錯。

這間在安土拉的教會二十年來已成為頗具規模的教會。(圖5)

 

1998年幾內亞畢索發生戰爭,由於他們的住所鄰近反抗軍和支援的塞內加爾基地,有段期間子彈經常在在屋頂咻咻飛過(圖6)。易克文曾被暴民拿著槍頂著頭,要勒索這位看似有錢的外國人。但他勇敢地拿出身上聖經,向匪徒說:這是他們最寶貴的財產,他為此而來,也為此放下一切!他還順便作見證、傳福音,那些歹徒看他們真是一無所有,也就放他們走了。由於戰亂,夫妻兩人也被迫回台灣待了十一個月。但是他們仍在2000年,結束逃難生涯,再次回到幾內亞畢索,到Felop部落拓荒,那裏是有名的食人族部落。最後回到首都比紹擔任差會會長四年而退休。

蕭碧連重回薩多明哥住所,1998年內戰時常遭反抗軍和政府軍砲火波及。(圖6)

助人展現上帝的愛

廿八年的深耕,廿八年的深情,蕭碧連和易克文的幫助過的人從小孩、被逼婚的女孩、強盜、牧師,令人淘淘不絕。薩多明哥的年輕牧師安斯曼尼說,克文從小教他讀書、寫字,現在才能讀聖經寫字,夫婦二人更幫助他在信仰上建立信心(圖7),令他印象深刻的是當他跟克文說想蓋教會但不知道怎麼蓋時,克文夫婦就用台灣來的奉獻幫他們從首都比紹載來了鐵皮,取代了原本的稻草。

蕭碧連和易克文是薩多明哥牧師安斯曼尼的屬靈爸媽。(圖7)

 

從薩多明哥搬到比紹的二十多歲女孩呂底亞,就像當年蕭碧連要靠自己工作才能讀書,蕭碧連則是如當年白老師所做,提供她到差會打工機會,也在經濟上幫助她,呂底亞才能在消費高的比紹半工半讀求學,「沒有Anna,我在比紹無法生活!」呂底亞語氣中滿是感恩!(圖8)

蕭碧連幫助呂底亞在首都比紹半工半讀(圖8)

安貧樂道不改其志

幾內亞畢索現在依然貧窮,過著沒有電、沒有自來水、衣服要手洗、煮飯要燒炭的日子…,一年到頭只吃腰果、芒果,偶而的手抓飯,是應邀作客的盛宴:也許是從小就過慣苦日子,蕭碧連特別能理解貧窮人的生活,甘之如飴,她常步行從基隆到台北的路程,拜訪無數居民,看到貧窮匱乏,就給予物資;需要安慰的,就給予心靈糧食,與先生雖然膝下無兒女,但當地人視他們為父母。

蕭碧連在非洲各地灑下福因種子,美好的身影常留人心。(圖9)

 

一生都身無分文的她,稱他們的生活是「富足的宣教生涯」。蕭碧連的臉上只看得到自在的笑容…。蕭碧連回想當年福音給她的白老師所說,她被差派到蒙古、台灣服事,傳福音從芝加哥傳到蒙古、香港、屏東、玉里、然後福音透過她繼續傳到非洲…(圖9),而她在非洲灑下的種子,已逐漸開枝散葉,並將一棒又一棒的傳遞下去。

(資料及圖片來源: 晨光影像發展協會紀錄片《荊棘中的百合—蕭碧連》)

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