迦南七作物系列之七:椰棗

好消息國度新聞 2016/11/20 記者郭淑鳳以色列採訪報導

 

以色列境內有一半以上的面積屬於沙漠或半沙漠氣候,全年雨量不到30公分。在如此環境下,卻能生長一種高經濟作物—椰棗(圖1)。舊約申命記中,曾經提到以色列地有小麥、大麥、葡萄樹、無花果樹、石榴樹、橄欖樹,和蜜。很多人相信這經文說的蜜,指的就是椰棗。

椰棗是耐旱高經濟作物(圖1)

高經濟作物椰棗極適合沙漠氣候

椰棗樹耐旱,也能用含鹽分的水灌溉,相當適合沙漠氣候。它只有一個主幹,生長及結果的地方在頂端,這使得栽種者必須使用高空作業車靠近樹頂才能採摘果實。

每年栽種者大約需要對每棵樹做工10次左右,而依每輛高空作業車可達到的高度不同,車價從15萬到30萬美金不等。一輛車一般只能負責採栽500到600棵椰棗樹(圖2),以色列有60萬棵椰棗樹,為此,減緩樹木生長的速度成為研究人員的重要目標。

(影片檔)

一輛高空作業車通常只能採栽500到600棵椰棗樹(圖2)

為降低成本延緩椰棗樹生長速度

靠近加利利湖的約旦河谷的Eden研究中心,保有各國不同品種的椰棗樹。這些種了十幾年的椰棗樹,從2005年開始使用一種生物合成的「生長延緩劑」,使用後的椰棗樹明顯減緩了5至6成的生長速度,但果實的產量和品質並不受影響。

以色列農業研究中心的柯恩博士,教導人如何挑選椰棗。他說好的椰棗,顆粒大(圖3),不會太乾,皮肉也不能分離,吃起來口感綿密,纖維不粗。這樣的椰棗,以色列主要外銷到歐洲和遠東,一公斤可以賣到台幣800元以上。

好的椰棗顆粒大,不會太乾,皮肉也不分離。(圖3)

 

一般來說,生長在以色列南部沙漠地區的椰棗,七月底就可以採收。北部氣溫較低,大約在九、十月間雨季來臨前採收。椰棗含有豐富的糖分,還有蛋白質、纖維素和多種微量元素,是許多觀光客在以色列必買的伴手禮。

 

 

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