許多人想到以色列就聯想到猶太人,但以色列民族其實是由十二個支派組成的。近年來,遠東也陸續出現猶太人的後裔,沙威以色列組織廿年來,就協助了20名開封猶太人回歸以色列,還有4000多名住在北印度的人,自認是瑪拿西支派,也已經陸續回歸。(圖1)

開封猶太人與沙威以色列創辦人在西牆前開心跳躍(圖1/沙威以色列提供)

一封持續發送數十年的信

沙威以色列的創辦人福若恩德自己是美國回歸的猶太人,因為工作機緣,在1997年看到北印度一群自稱是瑪拿西後裔的人寫給以色列總理的信,信上表示,他們的先祖在2700年前流亡北印度,如今渴望回歸以色列。經過後續的書信往返和實地造訪,福若恩德見到當地人在歷史文化中保留的以色列元素,也得知他們持續發出這樣的信給歷任總理,已經數十年之久,但之前從未得到回應。

1999年,福若恩德離開公職,更專注於對失落十族的研究和拜訪,也因此創立了沙威以色列組織,對想要回歸以色列的人提供協助。(圖2,圖3)

開封猶太人社區保存的舊路牌(圖2/沙威以色列提供)

開封猶太人社區有六角大衛星的符號(圖3/沙威以色列提供)

回歸路困難重重

沙威以色列組織是從2004年開始接觸開封猶太人的。這個猶太人群體目前只有大約1000人,其中一半對猶太人身分不太關心,也沒意願回歸以色列。有心回歸的猶太人,則必須在以色列接受希伯來文和猶太教課程至少一年,並且通過考試正式入猶太教,之後才可以取得新移民的身分和公部門的財務補助。

正因為政府要為每一個新移民提供財務補助,所以引進開封猶太人的時間和名額也需要政府核准。這些新移民的機票、入教前的生活開銷和宗教課程費用,都需要民間組織提供。由於中國不承認雙重國籍,來以色列的20名開封青年與他們在開封的家人分屬不同國籍,他們的家人也無法在以色列申請依親居留。換句話說,每一位願意回歸以色列的開封猶太人,不僅需要得到政府的核准、民間機構的幫助、自身的努力學習,還需要忍受與家人分別兩地的政治現實。(圖4)

開封猶太人致送給機構的禮物,上面有7個猶太人常用的漢人姓氏(圖4)

以色列百姓必從各處回歸 列國也應出力

雖然在協助各地猶太人回歸的過程中遭遇許多困難,但福若恩德記得的是這些人在飛機降落以色列機場時的激動淚水,和他們之後在以色列結婚生子,安身立命的滿足。

離散者回歸以色列是舊約聖經的重要預言,預言中也提到,上帝將呼籲列國出力,協助以色列的子孫回歸故土。請為各地等候中的以色列子孫代禱,也願已經回歸的新移民都能適應融入以色列社會。(圖5)

造訪西牆的開封猶太人(圖5)

如需進一步的資訊,可以造訪沙威以色列組織的英文網站www.shavei.org

 

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失落十族回歸 遠東猶太人返以路迢迢

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