迦南七作物系列之五:石榴

好消息國度新聞 2016/10/2 記者郭淑鳳以色列採訪報導

 

在舊約聖經裡,石榴是以色列地的七種作物之一,它的形狀也出現在宗教事物中。如舊約祭司的藍色外袍周圍的底邊,要縫上用藍色、紫色、朱紅色線做成的石榴,和金鈴鐺;所羅門建造聖殿時,門口兩根銅柱上,也有四百個銅做的石榴。因此,今日的猶太人很喜歡石榴形狀(圖1)的擺飾和手工藝品。

以色列的路邊及一般人家的花園中很容易見到石榴樹(圖1)

 

在耶路撒冷街頭,也很容易見到榨石榴汁的小店,或是石榴釀成的酒。根據研究,石榴含有豐富的維他命C和多種營養成分,對預防心血管疾病、延緩老化都大有功效。

食用型與觀賞型石榴的品種改良

以色列農業研究中心在北邊的實驗農場,也有石榴品種的研究。早在四十多年前,以色列就決定收集農作物樣本,製作基因資料庫。目前這裡有來自全世界各地的石榴,超過130個品種。每一棵樹的數據都由電腦管理,基因序列也都被紀錄下來。

研究員多榮•荷藍(Doron Holland)說,石榴果長大時它的頂冠部分會先變紅(圖2),等到整顆果實的顏色呈現均勻的紅色時,就表示這顆石榴成熟了。

(影片檔)

這顆石榴的頂冠比較紅,表示尚未完全成熟。(圖2)

 

除了供食用的石榴之外,觀賞型石榴也同樣進行著品種改良。為了適合當作盆景,觀賞型石榴樹多半樹形嬌小(圖3);同時,花朵和果實的顏色也很重要。不但如此,研究中心的機械部門,還研發出分離石榴種子與果皮的機具,但造價高昂。因此,為了提高機具的使用率,研究中心也持續設法延長石榴的產期。

矮小的觀賞用石榴,果實與花朵的顏色很重要。(圖3)

石榴象徵智慧、知識和多產

每年九月,猶太新年即將到來的時候,正是石榴的出產期。因為它的果實裡面有許多籽粒,猶太人認為這些籽粒代表了摩西五經裡的613條律法,意即象徵著智慧和知識。對於注重生養後代的猶太人來說,多籽也象徵著多產,所以石榴是猶太人過新年時,應景必吃的水果。

神在創造天地時,為人類預備了好看、好吃又營養的水果,實在是充滿愛的表現。願我們懂得珍惜這些天然又健康的農作物,同時也感受到神豐富的愛!

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