迦南七作物系列之二:大麥

好消息國度新聞 2016/8/28 記者郭淑鳳以色列採訪報導

 

接近成熟的六排大麥(圖1)

 

地中海型氣候的雨季多在冬天,冬末初春就進入收成的季節。前往以色列農業研究中心採訪這日是陰天,麥類研究室的主管羅以‧班大衛(Roi Ben-David)博士負責接待解說。在露天的實驗麥田中,他介紹了各種麥類的特色和研究內容(圖1)。

(影片檔)

基因影響大麥收成多寡

羅以‧班大衛博士分別拔下一根二排大麥和六排大麥的穗子,說明這兩種作物只有一個基因不同(圖2)。因著這基因,決定了麥穗開始成長時,會分裂為柱狀的六排或是扁平的雙排。有人或許會問:「雖然雙排麥的穗子較長,可是六排麥子結出的麥粒,應該還是多於雙排麥吧?六排麥是否具有較高的經濟價值呢?」

羅以‧班大衛博士手持雙排麥和六排麥(圖2)

 

他說:「這推論聽起來很有道理,其實不然。首先,大麥的價值不只看麥粒的多少和重量,也要看麥稈做為動物飼料的營養成分高低。此外,這兩種大麥不在同一時間收成,晚收的還會再成長幾週,所以用眼前的麥穗長短來衡量並不準確。」

危機意識促進以色列的農業研究

事實上,大麥的經濟價值不高,以色列種的也少。既然如此,為何還要費心研究呢?這是出自以色列的危機意識。Vocani農業研究中心(圖3)於 1921年已經成立,但隨著回歸的猶太人日益增加,至1948年以色列建國初期,該國許多糧食仍仰賴進口。加上除了這塊土地上可耕地和雨量不足之外,猶太人對外仍要面對充滿敵意的阿拉伯國家和頻繁的戰爭,為了追求糧食的自給自足,他們必須在水資源利用和農業技術等方面下功夫。這不只是為了眼前的生存,也同時為了世界人口持續增加、氣候惡化、糧食日益短缺的趨勢所做的未雨綢繆。

以色列農業部和附設的Vocani農業研究中心入口處(圖3)

 

 

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