走進中東 華人中東青年文化交流營

北美好消息  聖地牙哥採訪報導

今年暑假,在加州聖地牙哥舉辦了一場非常特別的跨文化交流營(Cultural Exchange),由加州Family Welcome Center與聖地牙哥〝主恩堂〞一同主辦。對象以12-18歲的青少年為主,讓來自中東地區的孩子與加州當地的華裔孩子一起分享、體驗不同的文化。為期五天的交流活動,包含了從彼此認識,建立友誼、到學習彼此的母語—阿拉伯文與中文,體驗各自傳統的歌謠、舞蹈,並品嘗不同的食物,由此來理解並尊重與自己不同文化的每一個人。

位於加州的「家庭歡迎中心」(Family Welcome Center)是一個專門協助難民與新移民的非營利機構,創辦人MKRAM SHAHATIT 牧師從小在約旦長大,後來移民到美國,因此特別能理解,這些要面對許多適應與挑戰的新移民,以及因為天災人禍而漂洋過海難民的需要。這所中心,主要是幫助許多來自世界各地尤其是中東地區的新移民。近二三年來也協助,安置了許多因敘利亞內戰流亡至美國的難民與孩童。提供的協助有:英文的學習與翻譯、工作與居家的安置以及學童的就學與安全等。

這次的文化交流營希望能讓這些孩童們,與當地的孩子建立友誼、讓這些飽受戰火與流亡摧殘的孩子們,有機會享受成長的樂趣,盡快適應當地的新生活。另一方面,對於在美國長大、衣食無虞的華裔青少年來說,透過這樣一個機會,能去認識這些文化、信仰不同的鄰舍,需要我們伸出友誼的手更多去聆聽。這樣的交流,不僅擴展了孩子們對這個世界的認識,也將豐富每一個孩子們的生命!

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