好消息國度新聞 2017/5/8記者李珊採訪報導

復活節前後一週,福隆火車站對面巷子裡的「東北角基督教會」人聲鼎沸,每天都有川流不息的小學生和美國年輕人出入,教會裏擠滿了大朋友、小朋友,台上金髮碧眼的大哥哥姐姐彈吉他帶動唱、台下是來自東北角各小學的學童,活動重頭戲是演出耶穌受難和復活的故事(圖1)。接著舉行問答比賽,並享用香噴噴的滷肉飯後返校。

(影片檔)

小教會大能量

這個門面不起眼的教會活動能量相當可觀,七、八年來每週派外籍老師到東北角各個學校教英文、帶活動從沒間斷,每年的暑假、聖誕節、復活節也都舉行各樣活潑的文化活動。

羅禮德和太太、孩子服事東北角的孩子樂此不疲。(圖2)

主責的宣教士羅禮德(Richard Roberts圖2)來自於美國喬治亞州的房腳石教會(Corner Stone church),十多年前因著前往非洲肯亞短宣被神呼召,「有一次我在毛毛雨中和三百多個當地人講道時,被聖靈深深感動,」他回憶,那時他看到耶穌站在遠山向他說『來跟從我』,他想到這裡為何沒有教會,他們又是多麼渴慕福音,不斷流淚,當時的每一滴雨都像聖靈在敲擊著他的心,此後便決定回應神的呼召,到海外宣教。

原本的負擔在中國、越南,但由於神沒在這些國家開門,因著是台灣女婿的身分,當時台灣也有兒童事工的需求,他就舉家來到台灣,先在台北新莊做兒童事工,來台第二年他和家人到東北角旅行,發現這個偏遠區域竟然沒有教會,而且人口老化、隔代教養問題頗多,基督徒的比例只有1%,遠低於全台的5%,而感覺到這裏似乎是神要他工作的禾場(圖3)。因此他多次到福隆禱告山尋求的神旨意。

東北角地區基督徒的比例只有1%,遠低於全台的5%。(圖3)

讓上帝的愛像洪水湧流

羅禮德雖然知道神要他到東北角,但剛開始不知道究竟該做些什麼,太太也有遲疑,因此他們每周來往新莊和東北角間,幫忙這裏唯一的雙溪長老教會,同時不斷查驗神的心意,和這裏居民互動中,他發現人們對愛是有感覺、會回應的,當平安、喜樂、原諒、愛這些屬耶穌的特質彰顯時,人們就會來接近耶穌。他看見這個「耶穌基督的愛像洪水湧流」的異象後,便全家搬來福隆定居。

目前東北角已有十三個國小和東北角基督教會合作。(圖4)

2006年起,他開始一家家拜訪東北角學校。第一個拜訪的是福隆國小(圖4),那時候的校長是基督徒,他說已經禱告很久,希望有人來傳福音;下學期就拜訪一間新學校,然後每學期增加一個學校,目前已擴大到十三個國小,北到瑞濱,南到外澳,每週都有美國老師去教英文、帶活動。

東北角教會門面雖小,活動能量和使命都很大。(圖5)

吸引年輕人來台體驗「空檔年」

為了使服事的同工源源不絕,羅禮德每年到美國各教會演講,吸引年輕人來台短宣,也吸引高中畢業後休學一年(Gap Year 空檔年),到海外體驗人生也尋找方向的年輕人來台服事。

現在每年平均有三到六個中長期的實習志工前來。停留二周的短宣隊也持續不斷。

東北角教會每年都有美國短宣隊和中長期實習志工前來支援。(圖6)

校長老師都說讚

已和東北角教會合作十年的澳底國小校長李炎昌表示,外國老師到學校教孩子學吉他、打籃球,透過介紹美國文化如足球運動、節慶活動等,讓學生在生活中學英語,學生學習得很快,成效十分明顯,他們的英語檢測成績比市區學校高很多。

此外,「宗教給孩子的影響是向善向上的力量,孩子們認識善的力量,以後碰到困難時知道可以往宗教尋求」李延昌說。

美國大哥哥姐姐活潑溫暖,讓小朋友在生活中快樂地學美語。(圖7)

教英文的江老師表示,這些教會大哥哥姐姐和孩子們玩在一起,散發出來友善、溫暖的人格特質,使孩子很願意親近他們,也透過遊戲中很快打成一片(圖7)。

羅禮德目標是在整個東北角五個鄉鎮建立十間教會。(圖8/ 擷取自東北角教會簡介)

十萬個居民的使命

羅禮德表示,目前他們已在東北角海邊的鄉鎮–澳底、福隆、大溪建立三間教會,也持續和雙溪長老教會、靈糧堂互相支援。每年在全東北角地區推動幾個大活動,包括復活節、聖誕節、夏令營、帶台灣青少年去美國參加營會等。以復活節為例,今年已有十個學校五百多個孩子來參加,他們每年都會變化不同活動,例如以前曾用過故事書、海報方式,今年則用話劇,他相信持續做下去,孩子每年聽一次耶穌復活的故事,就會形成一個文化,知道耶穌是誰,知道耶穌多麼愛他們。

羅禮德要讓這份如海水般的愛湧流到東北角所有居民的心中。(圖9)

羅禮德的目標要在整個東北角包括山區共五個鄉鎮(瑞芳、平溪、雙溪、貢寮、頭城)建立十個教會(圖8),讓十萬個居民都認識耶穌是誰,他們更決定把餘生都獻給這地。

聖經中記載耶穌對門徒說「讓小孩子到我這裡來,」今天在台灣東北角這塊被本地教會遺漏的土地,上帝差遣了這個家庭把福音種子撒滿這片美麗的海濱(圖9),他們的腳蹤何等佳美!

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讓愛湧流東北角:東北角教會的兒童事工

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