好消息國度新聞 2017/4/27 記者李珊整理報導

 

能在信奉伊斯蘭教為主的吉爾吉斯拿到基督教學校的證書絕對是一個神蹟。「當我決定要開學校時許多人,包括我以前東干的同工,都不看好『楊船長是海員,對辦教育毫無所知,對回教國家的文化也不認識,又不會講俄語和吉語,他要在回教國家辦基督教學校,真是神經錯亂了!』」楊嘉善說。

「把回教孩子們帶到我面前」楊嘉善因著上帝對他的呼召而到吉爾吉斯興學。(圖1)

 

「但我知道所信的是誰,也深信上帝能保全祂所交託我的。」楊嘉善先拜訪市政府教育部門碰壁後,接著找到宗教部,負責核發證書的副部長問他建基督教學校的目的何在?他坦誠告知「我的神告訴我,要將回教孩子們帶到祂面前。我不能不服從我的神,這就是我的目的。」(圖1)至於孩子們,他們有自由接受或不接受耶穌的救恩,學校絕對不會強迫孩子們信耶穌的。他表示不想在暗裡教聖經,必須要公開的作基督教學校;這位副部長因為楊嘉善的坦誠不隱瞞,答應發給他基督教學校證書。

破天荒的基督教學校證書

「你要知道,這是吉國前所未有的第一張基督教中小學證書。」她說,在其他中亞國家也沒有發過。就這樣,他們拿到了這破天荒的基督教學校證書。「這是神的作為,在祂沒有難成的事!」楊嘉善讚嘆道。

廿三年來已發展為四所基督教中小學,一間兒童特教學校,一間兒童之家,以及一間大學。

(圖2)

慈善基金會開枝散葉

接著楊嘉善繼續爭取在不同城市繼續辦學,宗教部與司法部討論後決定給他們一個基金會,起名叫「慈善基督教基金會」(MCCF)(圖3)。在這基金會的章程中,允許基金會建立基督教學校、孤兒院、兒童之家、診所、醫院、神學院、教會、戒毒和戒酒中心。「這是神賜給的最大禮物!」楊嘉善說,因為至今還沒有發下另一同樣的證書給其他基金會。時至今日,楊嘉善從原本的28人小學,目前發展為四所基督教中小學,一間兒童特教學校,以及一間兒童之家(圖2)。2009年更成立中亞國際大學,短短幾年,這所大學已是吉國排名前幾名的優質大學,學校除了正規課程,也有英語、電腦、藝術等課程,更陸續保送很多學生往歐、美留學,包括台灣也有留學生。而他所創立的MCCF,也持續地幫助當地的醫院及精神病院,並且也賙濟當地貧窮的百姓。

慈善基金會業務繁重,但每天早上仍有早禱敬拜。(圖3)

歷經二次內戰,持守不撤

初期學校和基金會經費全靠楊嘉善畢生積蓄支撐,隨著學校持續擴增,楊嘉善台灣、香港、大陸、美國各地走透透去募款以支應龐大的開支,「一天的開銷要四千美金,但十五年來上帝沒讓我們缺過。」

楊嘉善奔波各地募款時,吉爾吉斯的校務就由基金會副會長伊蓮娜管理執行。(圖4)

 

楊嘉善每年返美和奔波各地募款時,吉爾吉斯的校務就由慈善基會的副會長伊蓮娜管理執行(圖3),伊蓮娜不只忠心照管基金會運作,她和女兒女婿和楊長老夫婦形同家人,由於辦學成果斐然,儘管吉國2005年2010年遭遇二次內戰,暴民大肆劫掠,所幸都未傷及基金會下的機構,「這跟多年來他們在吉爾吉斯所做得工作有很大的關係,當地政府和人民都知道,楊長老是來幫助他們的,都很尊重他們。」杰克遜華人基督教會劉奇峰牧師說。即便情勢緊張,楊長老仍持續開辦學校,從未興起撤守念頭。

全人教育吸引慕斯林

近年學費已從全免到必須繳費,為什麼慕斯林家長仍然願意送孩子來呢?「警察局都說,壞孩子送來我們學校都變成好孩子,」楊嘉善表示,連市長都為了把孩子送來,准許孩子上聖經課,也同意如果孩子信耶穌不會打罵孩子。「楊長老辦學凸顯了教育不只是讓孩子獲取知識,當地人發現,原來教育可以做到這樣的有愛心、信心、盼望,在此環境薰陶下成長的孩子,以後將成為當地很好的種子,繼續影響下一代的人。」和楊嘉善熟識的白培英長老表示。

晚年時,常有人問楊嘉善有無預設接班人,他總是指著辦公室牆上的一幅字「順服遵行神呼召,至死忠心見主面」(圖6),笑著說:「這是上帝的事,上帝自會選擇接班人,這一生都是上帝在負責,時候到了,自然會有接班人。」

楊嘉善長老的一生,就如同他的船一般,不斷地航行於世界各地,不管是身邊守候他的家人,或是他走遍各地的同事、朋友,以及他所幫助過的人,相信都深受感動和影響,願在吉爾吉斯坦的事工,能綿延流長,百年育人!將福音傳給這些以實瑪利的後代。

 

 

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至死忠心:楊船長的中亞宣教傳奇(下)

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