好消息國度新聞 2017/4/19 記者李珊整理報導

 

半生致力於中亞地區宣教的楊嘉善長老(圖1)今年2 月12日因病安息主懷,享年九十二歲,令人無限追思。他在六十五歲時放下手中航運公司龐大事業,從美國移居到遙遠陌生的中亞哈撒克宣教、七十二歲到吉爾吉斯,在回教國家開辦基督教學校,從零開始,一間接一間,從小學到大學,二十三年來擴展為七間學校,一千五百位學生、三百多位教職員規模。即便去年他因身體孱弱回美休養,魂牽夢縈的還是千里外那群有著深邃大眼睛的吉爾吉斯孩童。

楊嘉善六十五歲以後的傳奇經歷,見證了在沙漠開江河的上帝大能,他順服上帝呼召,至死忠心的服事,在中亞撒下無數的福音種子,將來必遍地開花,影響更多以實瑪利的後代。

楊嘉善伉儷六十五歲以後把自己的生命全然獻給上帝,投注畢生積蓄,遠赴中亞宣教。

(圖1/ 國度影音事奉中心提供)

天山腳下的天堂

位於中亞五小國之一的吉爾吉斯(圖2),1991年從原蘇聯獨立,成為獨立國協成員國。吉爾吉斯境內多山,適於畜牧業發展。主要作物包括小麥、甜菜、棉花,煙草,蔬菜及水果;羊毛、肉和奶製品也是主要的農產品。總面積約台灣的五、六倍;四季分明,擁有世間少有的豐富天然美景,舉目望去,冰帽壟罩的天山,四圍環繞;牛馬羊驢成群結隊,蒙古包錯落其間。在吉爾吉斯坦有一個特別風俗,女孩們在過完十六歲生日以後,就可能隨時被陌生男子「搶婚」而嫁為人妻。近年雖然法律不許,古老留存下來的習俗,造成全國至少有三成的妻子,是被迫成婚的…。主要民族為吉爾吉斯族,其餘為烏茲別克族和俄羅斯族等族,也有來自中國的東干族、維吾爾族,中亞的哈薩克族、烏克蘭族等,種族複雜。這裡人民幾乎都信奉伊斯蘭教,沒有太大宗教自由。

吉爾吉斯的含義是「草原上的游牧民」,位於天山腳下,物產豐富。(圖2)

百業蕭條,單親失怙

蘇聯解體後,計畫經濟下的工廠一間間關閉,導致經濟秩序崩解,生產衰退、百業蕭條,許多男人到俄羅斯謀生再娶,而把妻小丟在當地,導致許多單親家庭,孩童自幼失怙的窘境(圖3);甚至罹患重病,無法上學,也缺乏妥善的醫療照護。因此有超過一千個非政府組織進入並提供協助,當中不乏基督教的宣教機構及宣教士進駐,但大多為時不長。而楊嘉善長老在中亞的宣教工作,已持續二十三年,如今被稱為是宣教界的神蹟。

吉爾吉斯許多單親失怙的孩童,因楊嘉善的辦學而得到優質教育。(圖3)

從船長到山區宣教士

1928年出生在上海書香門第的楊嘉善,十四歲時在基督教中學成為基督徒。抗日勝利後因家境不再優渥,便進入學費和膳食費全免的海事專科學校,就讀航海系。畢業後大陸淪陷,輾轉獨自來到台灣,一路從練習生做到船長。三十多歲時,他因為工作被派往美國,並且建立了自己的船舶代理公司,當時台塑的船運工作都是由他負責。二十多年後,他已經在美國、上海、大連等地擁有七家公司。

當楊長老六十四歲事業蒸蒸日上時,上帝呼召他「你做我的門徒五十年,在教會事奉的很好,但你現在要放棄世上的一切,全職事奉我。」楊嘉善回憶,經過和太太同心禱告,決定回應神的呼召,在一年內將事業全部轉讓給公司的員工接手,成為宣教士。

1991年蘇聯解體,中亞五國脫離俄羅斯獨立建國。(圖4)

 

「神是奇妙的,當我獻身事奉祂,祂要我做的工作是我從來沒做過的。我是海員,神卻呼召我到高山回教國家傳福音,」1995年他先跟隨「大使命中心」王永信牧師的短宣隊,去了莫斯科、聖彼得堡、布達佩斯、科威特、阿拉伯聯合大公國、阿曼等地,並在莫斯科、聖彼得堡和布達佩斯建立了華語教會,然後被派到哈薩克斯坦東干村成立教會,擔任主任。

東干宣教四年只有一人信主

東干人是陜西人的後裔,在清末被名將左宗棠平回亂、捻亂,逃往了天山腳下,經過一百多年,人口已從當年的八千多人到達幾十萬人,長相酷似中國人,在那裡沒有電燈、沒有電話,生活非常清苦,但在東干村長達四年的全人、全時間投入,花了極大筆的經費,提供整個村改善經濟、教育、農業各方面的提升,但只有一位信耶穌,而且還是瞞著家人到他家受洗。楊嘉善認為這樣不是辦法,回美靜修,再次尋求上帝指引。

哈薩克的東干人是陝西人的後裔,清末移居天山腳下,多信奉回教。(圖5)

七十二歲從零開始

「你要帶回教孩子認識耶穌,」2000年,楊嘉善以七十多高齡獨自飛往吉爾吉斯探查,大雪紛飛中他相中了一所市政府的廢棄幼兒園,市政府以三萬多美金出售,他三月買下校舍,希望九月前整修好開學,但校舍很破舊,除磚牆外,無論屋頂、天花板、地板、窗戶、電線、排水道、暖氣系統等全需修理或換新。朋友們都說,絕不可能趕在九月開課;因沒有商店能供應這麼多的門窗和設備。他禱告求神給他智慧,神的答案是「自己做」,他便買下一間木工廠一間鐵工廠,雇請一百多工人,全部工程真的在五個月內趕工完成,吉國總統知道後都不相信。

(資料及圖片來源: 晨光影像發展協會《宣教士紀錄片-楊嘉善》)

 

 

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至死忠心:楊船長的中亞宣教傳奇(上)

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